Autoconhecimento: entenda a importância de se conhecer



Autoconhecimento é a capacidade de conhecer as próprias sensações, pensamentos e crenças. Pode ser difícil para algumas pessoas, porque muitas vezes requer uma profunda introspecção, que pode levar à dúvida ou à culpa com a qual alguns podem não se sentir confortáveis. 

Pelo menos, desde Descartes, a maioria dos filósofos acreditam, que o conhecimento de nossos próprios estados mentais difere marcadamente de nosso conhecimento do mundo externo. Mas há pouco consenso sobre o que distingue precisamente o autoconhecimento do conhecimento em outras esferas. Parcialmente por causa dessa discordância, os filósofos endossaram relatos concorrentes de como adquirimos o conhecimento sobre nós mesmos. Essas contas têm consequências importantes para uma ampla gama de questões filosóficas, especialmente questões em epistemologia e filosofia da mente.

Mas o que há de especial no autoconhecimento, em comparação com o conhecimento em outros domínios? Acredita-se que autoconhecimento se difere de outros tipos de conhecimentos em uma ou mais das seguintes maneiras:

É especialmente seguro, epistemicamente;

Pode ser adquirido pelo uso de um método exclusivamente pessoal;

É especial por causa da relação distinta, que uma pessoa mantém com seus próprios estados mentais.

Os pronunciamentos de alguém sobre seus próprios estados mentais, carregam uma autoridade especial ou presunção de verdade.

A maioria dos filósofos aceitam, que existe algum método de apreender o que é o autoconhecimento e entender os próprios estados mentais de alguém, que é especial no sentido de que está disponível exclusivamente para o sujeito. Tradicionalmente, este método especial tem sido interpretado como uma espécie de olhar “para dentro”. Isto é direcionado ao estado mental a ser apreendido a fim de obter uma compreensão mais profunda de si mesmo e do próprio ambiente.

Na literatura sobre autoconhecimento, a introspecção é tipicamente usada para descrever a observação interna ou a atenção dirigida internamente. O termo literalmente significa “olhar para dentro” e captura uma forma tradicional de conceber, como apreendemos nossos próprios estados mentais (Goldman 2006). Quando bem-sucedida, produz a consciência de um estado mental. A noção de que a observação interna é o método especial pelo qual alcançamos o autoconhecimento é central para a familiaridade e os relatos dos sentidos internos.

Enquanto o termo “introspecção” conota um olhar para dentro, uma visão que recentemente ganhou destaque, prevê o método exclusivo para se autoconhecer, exigindo exatamente o oposto. Segundo essa visão, verificamos nossos próprios pensamentos olhando para fora, para os estados do mundo que eles representam. Isso é conhecido como visão da transparência. Autoconhecimento é a chave para compreender o que está acontecendo ao seu redor. Ele nos ajuda a compreender a nós mesmos e nosso lugar neste mundo, olhando através de estados mentais transparentes, que todos nós temos de tempos em tempos, sem nos perdermos ou distrairmos pelo caminho.

A ideia de que o método especial, pelo qual alcançamos o autoconhecimento envolve transparência, é central para as explicações empiristas sobre transparência, bem como para algumas explicações racionalistas e agencialistas.

Ao falarmos sobre o que é autoconhecimento, as visões que acabamos de descrever consideram o sujeito em uma posição epistêmica especial, vis-à-vis seus próprios estados mentais. Mas uma abordagem concorrente, às vezes atribuída a Wittgenstein (Wright 1989), sustenta que a autoridade especial das auto atribuições é principalmente uma questão de práticas sociolinguísticas, que ditam que devemos tratar os sujeitos como autoritários sobre seus próprios estados. 

A visão da autoridade de primeira pessoa não exige, que as auto atribuições sejam epistemicamente fundamentadas. Mas nossa prática sociolinguística de tratar os outros como autoridades em seus próprios estados clama por explicação: o que poderia justificar essa prática senão a suposição de que eles estão em uma posição epistemicamente privilegiada em relação a esses estados? Os críticos da visão da autoridade de primeira pessoa, incluindo Wright (1998), temem que, ao deixar de explicar a prática de tratar as pessoas como autoridades padrão, essa visão é “um mero convite para escolher tratar como primitivo algo que tivemos problemas tentando explicar” (1998: 45).

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Palavra-chave: autoconhecimento

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